История использования Алое

Алоэ вера – древний миф или современное чудо?

За долгие века было написано немало толстых томов об алоэ вера, его целебных свойствах, пользе и применении. Его репутация природного целителя породила сонм эпитетов, отражающих его полезные свойства. Алоэ вера величают «лекарем», «спасателем при ожогах», «скорой помощью», «чудо-растением», «небесным жезлом» и многими другими лестными именами. В Испании оно известно как sa’vila, на санскрите называется gbrita-kumari, по-малайски – jadam, по-китайски – lu-hui, по-португальски – erva-babosa. Эти разнообразные имена со всех уголков земного шара демонстрируют огромное влияние, которое на протяжении веков приобретало алоэ вера, по мере того как все новые и новые цивилизации и культуры открывали для себя его многочисленные целебные способности.

Столетиями алоэ вера широко использовалось во многих культурах, благодаря своим поистине волшебным свойствам и эффективности в заживлении ожогов и ран, облегчении разного вида болей, лечении целого ряда внешних и внутренних нарушений. Исторические свидетельства древних египтян, римлян, греков, алжирцев, марокканцев, тунисцев, арабов, индийцев и китайцев дают нам информацию о том, что это растение использовалось как в медицинских, так и в косметических целях.

Самое первое упоминание об алоэ вера – ок. 2100 г. до н.э.

Никто не может в точности сказать, ни когда впервые была обнаружена целебная сила алоэ вера, ни как давно эта сила используется. Однако одно из самых ранних упоминаний о применении алоэ вера в медицинских целях было найдено на шумерской глиняной табличке, датируемой 2100 г. до н.э.. Также есть несколько сообщений (пока не подтвержденных) о том, что на стенах одного древнеегипетского храма открыты изображения этого растения, датируемые 4000 (!) г. до н.э. Благодаря своим чудодейственным целебнымсвойствам алоэ вошло в легенды. Многие цивилизации и культуры веками почитали это растение, приписывая ему почти божественное происхождение.

Несмотря на споры о дате первого упоминания об алоэ вера, не подлежит сомнению тот многократно зафиксированный факт, что это растение широко использовалось как целительное средство  во многих древних цивилизациях, как до нашей, так и нашей эры. Существуют хорошо документированные и неоспоримые свидетельства этому, найденные в таких далеких друг от друга областях, как южная Европа, Азия, Северная Африка, Северная и Южная Америки, Дальний Восток.

Применение алоэ вера в Древнем Египте

Одно из самых ранних и подробных сведений об алоэ вера было обнаружено в древнеегипетском папирусе Эбера, датируемом 1550 г. до н.э.. В этом древнем документе  (оригинал теперь хранится в Лейпцигском университете в Германии) сообщалось о том, что алоэ вера обладает многими целительными свойствами, используется повсеместно и было хорошо известно людям много веков назад.

Растение, дарующее бессмертие

Древние египтяне чтили алоэ вера и называли его «растением, дарующим бессмертие». Некоторые из мифов и легенд, которыми овеяно алоэ вера, утверждают (хотя правдивость их вызывает большие сомнения), что две знаменитые египетские царицы, Нефертити и Клеопатра, использовали для ухода за кожей экстракты этого растения. Была ли хоть одна из них красавицей – вопрос до сих пор открытый, но подобные легенды повышают статус алоэ вера.

Алоэ вера в Древней Месопотамии

О жителях Древней Месопотамии говорили, будто они использовали это растение, чтобы отгонять злых духов от своих домов (наверное, злым духам не нравился его вкус!).

Арабское название алоэ вера – «лилия пустыни»

Алоэ вера дошло до Персии и Индии к 600 г. до н.э. – вероятно, было завезено арабскими купцами. Арабы, называвшие это растение «лилией пустыни», использовали его для лечения многих наружных и внутренних заболеваний, а также научились отделять содержащиеся в нем мякоть и сок из наружного листа, или кожицы. Листья разминали босыми ногами (так в старину давили виноград), получившуюся кашицу помещали в сумки из козлиной кожи и вывешивали на солнце до полного высыхания. После чего содержимое перемалывали в порошок.

Думаю, всем без исключения читателям будет приятно узнать, что сегодня ведущие производители продуктов на основе алоэ вера используют намного более сложные технологии экстракции и стабилизации (о чем я уже писал в своей первой книге)! И по сей день бедуинские племена и туарегские воины, живущие в Сахаре, называют это растение «лилией пустыни», хотя, поскольку многие из этих культур и их традиционный уклад жизни подвергаются все большей урбанизации, люди могут вскоре забыть о пользе натуральной «растительной медицины».

Алоэ вера и Александр Македонский

Начиная приблизительно с 500 г. до н.э., остров Сокотра, расположенный неподалеку от Африканского Рога, приобрел репутацию центра выращивания алоэ вера. Согласно одной из легенд об алоэ вера, Александр Македонский жаждал завоевать Сокотру, чтобы получить в свое распоряжение плантации алоэ вера и тем самым обеспечить бесперебойные поставки этого растения для лечения раненых солдат во время своих затяжных военных походов. Историки сильно сомневаются в достоверности этой легенды, поскольку не сохранилось ни одного свидетельства о том, чтобы Александр со своими войсками предпринимал какую-либо вылазку так далеко на юг, но в качестве романтической истории это вполне годится.

Предположительно, на Сокотре располагалось минимум пять плантаций алоэ вера, благодаря которым, как было установлено, остров торговал с такими далекими странами, как Тибет, Индия и Китай. Вполне может быть, что Александр Македонский (если он вообще пользовался алоэ вера) получал поставки этого снадобья все с той же Сокотры, но он точно никогда этот остров не завоевывал.

Применение алоэ вера у индусов и китайцев

Индусы верили, что алоэ вера растет в эдемском саду и называли это растение «безмолвным целителем». Древние китайские доктора причисляли его к растениям, обладающим широчайшими лечебно-оздоровительными свойствами, и называли «гармоничным снадобьем».

Диоскорид – первое письменное описание

До этого речь шла, скорее, о легендах, посвященных алоэ вера. Именно Диоскориду, знаменитому врачу греческого происхождения, жившему в Риме I веке н.э., мы обязаны первым определением основных направлений применения алоэ вера в медицине, принятых в наши дни. В своем труде De Materia Medica («О лекарственных веществах», 41–68 гг. н.э.) Диоскорид пишет об алоэ вера следующее:

«Имеет лист, как у морского лука, толстый, мясистый, немного утолщенный в окружности, снизу выпукло-выгнутый, по бокам усеянный короткими, тонкими шипами. Обладает сильным запахом, на вкус горек. Зарубцовывает и стягивает повреждения, возбуждает сон, сгущает и высушивает раны тела, две чайные ложки порошка, употребленные с холодной водой или теплым молоком, прочищают желудок, не вызывая болезненных ощущений».
 
Свое лекарское мастерство и знания о выдающихся целебных свойствах алоэ вера Диоскорид проявил, сопровождая римскую армию в ее завоевательных походах. Его записи содержат рекомендации по применению алоэ вера при широком спектре проблем, в том числе для лечения фурункулов и геморроя, заживления крайней плоти, смягчения сухой, зудящей кожи, избавления от генитальных язв, воспаления миндалин, десен и горла, помощи при ушибах, а также для остановки кровотечения при ранении.

Плиний Старший, 23–79 гг. н.э.

Другой знаменитый врач той эпохи, Плиний Старший (23–79 гг. н.э.) в своей «Естественной истории» подтвердил изыскания Диоскорида. Однако он пошел дальше, установив, что алоэ вера может помочь при множестве других недугов, в том числе при проказе с ее гнойными язвами. Он также установил, что алоэ вера может уменьшать потоотделение (возможно, алоэ вера было первым в истории антиперспирантом или дезодорантом?). Судя по всему, алоэ вера обычно смешивали с медом и розовым маслом, чтобы нейтрализовать его горечь. В то время люди, по-видимому, еще не научились удалять из алоэ вера его горький сок, – вероятно, потому, что никому не верилось в то, что растение само по себе может быть таким сильным и эффективным лекарственным средством!

I век н. э. – вопрос о качестве

Примечательно, что уже в то время (в I веке н.э.) и Диоскорид, и Плиний предупреждали о том, что между высококачественным алоэ вера и его менее качественными, но легко доступными аналогами существует большая разница. Все, как в наши дни! Вопрос о качестве, эффективности и натуральности алоэ вера и производимых на его основе продуктов не теряет своей актуальности уже почти 2000 лет!

Древнеримские медики

К концу II века н.э. алоэ вера, по всей вероятности, стало играть важную роль в интенсивно развивающей фармакопее того времени и находило широкое применение у таких медиков, как Антилл, Аретак  и Гален (131–201 гг. н.э.), личного медика римского императора Марка Аврелия. Гален снискал громкую славу не только своими обширными трудами по медицине (он написал сотни томов и долгие века оставался – как в фитотерапии, так и в традиционной медицине – непререкаемым авторитетом), но и умением врачевать раны римских гладиаторов.

Многие свои идеи Гален позаимствовал у Гиппократа (460–377 гг. до н.э.) и Аристотеля (384–322 гг. до н.э.), на которых, в свою очередь, оказали влияние письменные свидетельства древнеегипетских и древнеиндийских медиков. Труды Галена стали важной вехой в истории медицины и оказали влияние даже на арабские страны. Медики из Европы и Ближнего и Среднего Востока цитировали Галена вплоть до XVI–XVII веков.

Применение алоэ вера в Китае XVII века

Алоэ вера широко использовалось в арабском мире для лечения самых разных наружных и внутренних расстройств и было очень ходовым товаром. В китайском трактате XVII века Materia Medicas («Лекарственные вещества») есть отдельные упоминания о том, что алоэ вера помогает при синусите (могу подтвердить это собственным примером), а также при многих кожных и внутренних заболеваниях, в том числе лихорадке при гельминтозе и детских судорогах.

Иерусалимский эликсир

Много лет спустя тамплиеры научились варить или просто смешивать напиток из пальмового вина, мякоти алоэ вера и конопли – они называли его «иерусалимским эликсиром» и именно ему приписывали свое здоровье, силу и долголетие.
Этот эликсир, возможно, обладает целебными и оздоровительными свойствами, аналогичными напитку, упомянутому Михаэлем Пойзером в его книге «Алоэ – царь среди лекарственных растений» (см. главу 4 настоящего издания).

Средние века и эпоха Возрождения

В Средние века и эпоху Возрождения алоэ вера как лекарственное средство распространилось по всему миру и добралось до северных областей Европы. Это растение родом из жарких стран, поэтому северянам, в отличие от жителей Испании, Португалии и Италии, где алоэ вера произрастает, используется и чтится повсеместно, не сразу открылась его лекарственная ценность. Большинство тогдашних «легенд» об алоэ вера вдохновлены рассказами знаменитых путешественников Марко Поло и Христофора Колумба о целебных свойствах этого растения. Говорили, что они пользовались ими в своих странствиях в  Китай и Вест-Индию, соответственно, (так оно и было).

Сведения о «чудесном растении» передавались из поколения в покаление, из уст в уста, и в тех землях, где оно произрастало, его почитали за выдающиеся лекарственные свойства и почти «волшебную» целительную силу. Священники использовали его во многих религиозных обрядах, а королевские лекари писали в своих трудах по медицине о его свойствах, приносимой им пользе и широкой области применения. Для местного населения алоэ вера оставалось народным снадобьем от множества недугов, его использовали как в сыром виде, выдавливая мякоть из свежесрезанного листа, так и подвергали выпариванию и высушиванию.

Использование алоэ в XV веке

В XV веке, в эпоху Великих географических открытий, сделанных ведущими морскими державами того времени – Испанией, Португалией, Голландией, Францией и Британией, испанские священники-иезуиты познакомили Новый Свет, как было принято называть Америку, с алоэ вера. Прекрасно образованные врачеватели и ученые, они были знакомы с прославленными трудами древнегреческих и древнеримских медиков, с трактатами Диоскорида и Плиния Старшего. Они отдавали должное выдающимся целебным качествам алоэ вера и активно применяли его в дальних плаваниях и во время освоения новых земель. Считается, что испанцы не только завезли алоэ вера в свои колонии в Новом Свете, но и распространили его по территории современных Центральной Америки, Вест-Индии, Калифорнии, Флориды, Техаса и так далее.

Алоэ вера распространяется в Карибском регионе и на американских континентах

Алоэ вера быстро распространилось в Центральной и Южной Америке и в Карибском регионе, где стало играть важную роль в местном «традиционном» знахарском искусстве как на франкоязычной, так и на англоязычной территориях. Это растение приобрело славу сильнодействующего лекарственного и общеукрепляющего средства, на Ямайке его называли Sinckle Bible, что можно перевести как «кухонная библия». Большинство жителей Карибского региона прекрасно осведомлены о легендарных целебных свойствах алоэ и ежедневно принимают его для укрепления здоровья и хорошего самочувствия.

Почему алоэ вера попало в немилость

Тем удивительнее факт, что на протяжении последующих двух столетий об алоэ вера упоминаний почти не встречается – за исключением медицинских ссылок на «горькое алоэ». В североевропейских странах это растение в основном использовалось в качестве сильнодействующего, очень эффективного слабительного. Такое действие растение, вероятно, оказывало, если его сок выпивали в чистом виде или разжевывали лист целиком. На долгие годы заживляющие и омолаживающие свойства алоэ вера оказались забытыми, и к растению прочно приклеился ярлык мощного слабительного средства, который отпугивал от него необразованных невежд. Последние тридцать лет индустрия алоэ вера продвигается вперед семимильными шагами. Производимые в последние десятилетия на основе алоэ вера высококачественные, беспримесные, высокоэффективные продукты, приобретшие такую популярность, и близко не имеют ничего общего с теми продуктами из «горького алоэ», которыей обычно и использовались в качестве слабительного.

Как ни парадоксально, но в результате,  вероятно, именно заслуженно громкая слава о целебных свойствах алоэ вера и стала причиной его «неудачной карьеры» в странах с более умеренным климатом. В холодном климате привозное алоэ проявляло куда меньше целебных качеств, нежели в своих «родных» странах, где оно росло в естественных условиях и использовалось свежим, непосредственно с куста. Главное условие заключалось именно в использовании наисвежайших листьев. Поскольку слава о целебном алоэ вера распространилась повсеместно (включая страны, в которых оно само по себе не растет), спрос на его листья увеличился. Однако мало кто понимал, что в бальзамах и других лекарственных продуктах следовало  использовать только свежие листья, чтобы сохранить натуральность, эффективность, а также  получить полностью безопасные и надежные средства. Именно поэтому, из-за отсутствия свежих листьев, и не получалось добиться от алоэ вера присущего ему поистине «волшебного» действия. Вследствие чего, довольно незаслуженно, алоэ пришлось сдать свои позиции.

1950-е годы: алоэ вера возвращает себе былую славу

Однако уже в 1950-е годы научное сообщество стало все больше приходить к пониманию того, что стоит подробнее изучить влияние окисления на качество и эффективность геля, выделяемого из внутренней части листьев алоэ вера.

Наконец, учеными было обнаружено, что процесс окисления отрицательно влияет на лекарственные свойства и общее оздоровительное действие свежего алоэ вера. Чтобы алоэ вера могло вернуть себе былую популярность в ситуации жесткой монополии традиционной медицины и синтетических лекарственных препаратов, которая сложилась в медицинской практике и индустрии здоровья после  Второй Мировой войны, необходимо было найти метод, который бы обеспечивал эффективность и сохранность целебных свойств алоэ вера после его сбора. Для этого требовалось усовершенствовать процесс как стабилизации, так и консервации геля, получаемого из листьев алоэ вера, обеспечив, таким образом, возможность употреблять его в чистом виде людям всех стран мира, а не только тем, кому посчастливилось иметь под рукой достаточное количество зрелых кустов этого растения.

За долгие годы были опробированы многие технологии производства и методы стабилизации, но они оказались неэффективными. Основная причина столь длительных неудач заключалась в избыточном нагревании алоэ вера, что фактически уничтожало большинство его активных компонентов и питательных веществ и, таким образом, невольно дискредитировало уникальные целебные свойства этого растения. Вторая важная причина состояла в том, что при некоторых технологиях обработке подвергался весь лист целиком, что в то время приводило к загрязнению геля, получаемого из внутренней части листьев алоэ вера. При использовании любой из существующих на тот момент технологий в конечном продукте оставался высокий процент горького вещества алоина,  превышающий допустимую концентрацию. Это вещество было, предположительно, открыто в 1851 году шотландцем из Эдинбурга по фамилии Смит. Алоин – горький компонент с выраженным слабительным эффектом, который содержится непосредственно под жесткой зеленой кожицей листа алоэ. Сегодня большинство людей считает, что его незначительное содержание в продукте (в миллионных долях) даже благотворно, но в те дни никто, во-первых, не знал о его пользе, а во-вторых, еще не имелось надежной технологии экстракции, которая бы позволяла свести содержание алоина к минимуму.

«Безмолвный целитель» и другие обиходные названия алоэ вера

В наши дни в США алоэ вера тоже называют «безмолвным целителем», а в России, как некогда в Древнем Египте, его именуют «элексир долголетия». В Северной и Южной Америках это растение использовали в качестве увлажняющего, заживляющего, омолаживающего средства местные индейцы, в том числе народ майя (п-в Юкатан, Мексика) и племя семинолов (Флорида). Считается, что женщины майя мазали горьким соком алоэ соски, когда хотели отучить ребенка от груди.

Алоэ вера в США

Вернемся назад в 1820-е годы, когда в американскую фармакопею был внесен ряд препаратов на основе алоэ вера. По тогдашнему обыкновению, расхваливались «преимущества» алоэ вера, в основном, как мягкого слабительного средства. К 1920-м годам «популярных препаратов» на его основе насчитывалось уже более двадцати пяти, и это растение стали специально выращивать в производственных целях. Так продолжалось вплоть до 1935 года, пока в свет не вышел передовой, эпохальный труд отца и сына Коллинзов, ознаменовавший начало современного этапа в истории алоэ вера. С тех пор США вышли на передний план как в плане исследований состава алоэ вера и широчайшего спектра его целебных свойств, так и в плане развития данной культуры,  в целях удовлетворения растущего мирового спроса на продукты, произведенные на основе этого замечательного растения. Оборот мировой индустрии алоэ вера (включающий все конечные продукты, содержащие алоэ вера) сегодня составляет более чем 42 миллиарда долларов США.

1970–90-е годы: «свежее» бутылированное алоэ вера

Настоящий прорыв к «свежему алоэ вера, доступному всем и всегда» случился в 1970-е годы, когда американским ученым удалось найти эффективный способ отделения алоина и кожицы и последующей стабилизации получаемого геля с помощью натуральных компонентов и технологии холодного производства. Данная технология, наконец, сумела обеспечить потребителей всего мира продуктом, который сохранял «фактически стопроцентное соответствие» мякоти свежесорванного листа, даже если употреблялся несколько лет спустя. Технология эта была запатентована и положила начало новой, захватывающей главе в сборнике «легенд об алоэ вера». Именно благодаря этому индустрия алоэ вера за последние двадцать лет превратилась в масштабный многомиллиардный бизнес.

Продукты на основе алоэ вера, в особенности те, которые «фактически» аналогичны по составу свежему гелю алоэ вера, в настоящий момент оказывают еще большее влияние и на общее здоровье, и на самочувствие в целом. Это происходит потому, что все больше медицинских работников осознают истинную ценность этого замечательного растения и тот важный вклад, который оно способно внести в аллопатическую медицину. Теперь, когда мы все дальше входим в новое тысячелетие, на смену мифам и сказаниям все больше приходит понимание того, что такие растения, как алоэ вера (и другие натуральные продукты), могут стать неотъемлемой составной частью как профилактики, так и оздоровления организма, а также его питания. Высококачественные продукты на основе алоэ вера сегодня играют большую и важную роль в деле поддержания и укрепления здоровья, в борьбе со многими внутренними и внешними повреждениями и заболеваниями.

Алоэ вера в новом тысячелетии

Мы являемся свидетелями тревожных нарушений в здоровье многих представителей молодежи, проживающих в наиболее развитых и богатых странах мира. Современные молодые люди едят сытную, но малополезную пищу и ведут все более неподвижный, сидячий образ жизни. Со всех сторон их осаждают соблазны в виде рекламы сладких/соленых чипсов и прочих «вкусностей», полуфабрикатов и фастфуда, компьютерных игр. И рацион питания играет в этой пугающей ситуации самую важную роль. Жирная, подвергнутая чрезмерной технологической обработке пища с высоким содержанием соли, сахара и других вредных пищевых добавок, начинает отрицательно сказывать на здоровье нынешней молодежи. Все больше работников здравоохранения, включая терапевтов, специалистов по различным болезням, нутрициологов и диетологов, начинают отмечать тот факт, что молодые люди теперь чаще страдают ожирением, сердечными заболеваниями, диабетом и расстройствами пищеварения – то есть такими заболеваниями и недугами, которые обычно встречаются у пожилых людей. Также молодежь почти перестала заниматься физическими упражнениями.

Тревожные симптомы очевидны, и до тех пор, пока каждый из нас не возьмет на себя ответственность за свое здоровье и здоровье своих детей, эта «бомба замедленного действия» так и будет требовать от нас, либо прямо, либо косвенно, через растущие налоги, все больше денежных средств на удорожающееся лечение хронических заболеваний у молодых людей. Некоторые медики даже считают, что подобные нарушения могут вылиться в настоящую эпидемию. Никто и не догадывается о том, что алоэ вера способно помочь справиться с причинами данных проблем. Не сомневаюсь, что, если бы мы проводили среди населения разъяснительную работу, подробно освещая вопросы здоровья и правильного питания (а дело это довольно простое и несложное), мы бы могли добиться того, чтобы полезные напитки на основе алоэ вера стали необъемлемой частью усовершенствованной системы питания и здорового образа жизни.

Новое тысячелетие ознаменовалось началом одного из, вероятно, самых многообещающих из когда-либо проводимых экспериментов по регулярному употреблению питьевого сока (геля) алоэ вера. В 2001 году в Морристонском госпитале/Уэльском университете (г. Суонси, Великобритания) стартовало первое в истории рандомизированное двойное слепое плацебо-контролируемое клиническое исследование по применению питьевого сока алоэ вера в виде геля при лечении СРК – синдрома раздраженного кишечника. В исследовании, рассчитанном на три года и проводимом под руководством хирурга профессора Бакстера и его команды, приняли участие свыше 200 пациентов, не поддающихся традиционному медикаментозному лечению. СРК – распространенное и довольно неприятное заболевание, оно вполне хорошо изучено, но эффективного способа лечения от него до сих пор не найдено. Существует немало неофициальных данных о том, что употребление питьевого сока алоэ вера способно помочь при СРК, однако строгий научный эксперимент, подтверждающий это, проводится впервые в мире. В одной только Великобритании СРК является самым распространенным гастероэнтерологическим заболеванием; по статистике, в развитых странах им хотя бы раз в жизни страдает каждый пятый человек.

В 2002 году в результате исследования, проводимого по инициативе Международного Научного Совета по Алоэ вера в Скрэнтонском университете в США, было установлено, что биологическая доступность таких важнейших витаминов, как витамины С и Е, может быть увеличена до 350%, если принимать их не с водой, а с соком алоэ вера. В ближайшее время будут также проводиться исследования лечебного действия алоэ вера при артрите, ожогах и многих других нарушениях, заболеваниях и проблемах. Легенда продолжает жить.

<< Назад